类比的来看,5G是什么?(2)—竞争

在前一篇文章中,我们通过类比将5G看做是十九世纪五十年代的铁路。而信息产品及生产过程所需要的生产资料是货物。那么后来会发生什么呢?物理世界中的故事会在信息的虚拟世界中重演吗?答案是会的,而且速度更快。

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在解释之前依旧先来问几个问题。亚马逊为什么开始投资制作并在Prime Video上提供原创视频?Apple为什么投资10亿美金打造自己的原创内容,并在Apple music和升级后的Apple TV+上推出原创剧集服务?阿里巴巴的大文娱在过去5年轮换了三任总裁,十位核心高管,更换了三次战略,一个季度就烧掉64亿人民币,为何还在坚持?(参考文章:《谁来拯救阿里大文娱?》)。

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在开始之前,我先来讲个故事。在铁路时代的开始阶段,纽约是同美国其他城市进行联系的重要枢纽。范德比尔特拥有当时唯一的一座通往纽约的铁路桥——奥尔巴尼桥。为了获得更多铁路的控制权,在竞争中获胜,范德比尔特关闭了这座铁路桥,使其他铁路公司的火车和货物无法运输到纽约。竞争对手损失惨重并被范德比尔特收购和控制。

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当范德比尔特用相同的方法想要获得芝加哥到纽约的伊利铁路控制权时,却遭遇了失败。失败让他停止了收购,并且意识到当时美国已经修建了太多的铁路。竞争已经从控制已有的铁路和修建新铁路转为火车上运输的货物。如果能垄断货物市场就能继续控制所有铁路行业。范德比尔特选择垄断的货物是当时每个人生活中的必需品,用于照明的煤油。并与当时年轻的洛克菲勒建立了独家交易,并保证用自己生成的煤油来加满范德比尔特的所有火车。

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如果5G是铁路,那么在开始阶段一定是规模的扩张和对到达市场关键路径的控制。那么对应着铁路的故事,如果要将信息产品,iPhone上的APP也好,3D打印的建模数据,还是自动驾驶的动态环境感知数据输送到市场的每个人或企业中。谁会是信息世界中的“奥尔巴尼桥铁路桥”,谁又是填满所有火车的煤油呢?不作结论,我列举一些iPhone在4G时的事实。以下粗略的整理了从2007年到2020年13年间iPhone与电信运营商的合作。

  • 2007年第一代iPhone发布,美国的合作的运营商是AT&T Cingular。与英国的O2和德国的T-Mobile合作,与法国Orange合作。
  • 2010年iPhone 3GS发布后,增加了17家新运营商,包括加拿大贝尔和Telus,英国的Orange,中国联通和韩国的KTF。
  • 2011年iPhone 4时在90个国家有186家合作运营商。
  • 2012年iPhone 4S时在100多个国家有250多家合作运营商。
  • 2015年iPhone 6S时与约375家运营商合作,占全球移动电话用户群的72%。

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与合作运营商一起增长的还有iPhone中的内容和服务。网上经常能搜索到关于iPhone费流量的问题,以及节省流量的一些技巧。我们不知道这些APP是否也填满了合作运营商的网络。

  • 2007年iTunes Store包含了350多万首歌曲220个电视节目9,000个音乐视频20,000个有声读物和电影
  • 2008年App Store发布,包含了5,500种应用程序
  • 2009年iTunes Store包含了5万部电视剧,7,500部电影,1100万首歌曲。而App Store包含了85,000个应用程序。
  • 2010年App Store有65,000个应用,并有200,000名iOS开发人员注册。
  • 2011年App Store有500,000个应用程序。

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从第一代iPhone开始,每一代新iPhone的发布都伴随着合作运营商的扩展。这个过程直到2015年。而Apple的另一个服务Apple Pay也在重复这个故事,其中的运营商换成了银行。

  • 2014年Apple Pay有超过500家银行已经签约,并将从今年和明年初开始支持Apple Pay。
  • 2015年Apple Pay有大约750家银行和信用合作社签约,将Apple Pay带给他们的客户
  • 2018年Apple Pay在全球24个市场开展业务,拥有超过4,900家银行合作伙伴。
  • 2019年Apple Pay在全球49个市场中都有使用,平台上有6,000多家发行人。

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那么Apple Pay如何填满合作银行的支付通道呢?答案一定是通过交易量。Apple Pay的具体方法我不知道,但类比微信和支付宝来看,补贴,88智慧生活免单日,超市和小店里的微信支付宝扫码机,小卖铺里的微信支付宝收款码,以及餐厅桌子上随处可见的点餐二维码应该都是获取交易量的入口。换句话说这些都是为交易通道生成交易量这个产品的工厂。

当2015年iPhone 6S的合作运营商达到375加,占全球移动电话用户群72%时。竞争已经从控制已有的铁路和修建新铁路转移为火车上运输的货物了。如果说iPhone上的每一个APP都是货物的话,大部分的货物都不具有垄断性,不能帮Apple控制所有移动互联网行业。现在iPhone上使用频率最高的APP,无论是“微信”还是”Facebook”,在375家合作运营商以外的网络上,在Android系统的手机,甚至PC等其他平台上也可以使用。假如iOS系统无法使用“微信”,那么一定会有很多用户转移到Android系统。因为iPhone在“微信”上不具有垄断性。音乐和游戏也是如此。正如开篇的故事中,洛克菲勒最终自己修建输油管道,并彻摆脱了铁路的约束一样。这些APP不可能永远与平台进行独家交易。

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2015年下半年,15,000名艺术家注册Apple Music,制作原创内容。在2016年的年底,Apple的CEO Tim Cook曾表示:

“… … 在内容方面,我们已经开始专注于一些原创内容。我们已经讨论了一些事情。从创作的角度和所有权的角度来看,我认为这对我们来说都是一个很好的机会。所以这是我们关注的领域。”

2017年的年底,Tim Cook表示原创内容是专注于Apple Music订阅用户的独家内容:

“… …我们做了一些原创内容。它专注于Apple Music。… … 这个目标实际上是双重的。一个是我们自己的学习过程,因为我们在创作方面是新手。另一个是给Apple Music订阅用户一些独家内容,并希望增加我们的用户群。… … ”

2019年,Tim Cook表示Apple TV +将连接最具创意的故事讲述着和订阅用户,提供独家原创内容:

“我们很高兴看到电视的新功能。从5月中旬开始,全新的Apple TV应用程序将汇集各种方式,在iPhone,iPad,Apple TV,Mac,智能电视和流媒体中发现和观看节目,电影,体育新闻等设备。… … 今年秋天,Apple TV +将成为世界上最具创意的故事讲述者的新家,展示独家原创节目,电影和纪录片。”

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亚马逊自2010年成立Amazon Studios以来,发布了多部院线电影和电视剧集。《海边的曼彻斯特》2017年斩获奥斯卡最佳男主角和最佳原创剧本。国内巨头也不甘寂寞,截至2017年9月,阿里共投资了24个影视产业项目,腾讯投了26个。

制作自己的原创内容,并只在自家平台播放可以让“货物”更具有垄断性。与“微信”和“Facebook”这类大众化社交媒体相比,电视剧集,电影也同样是大众化娱乐方式,并且这类“货物”的消费和使用过程更加简单,无需任何的学习和训练过程。问题看似解决了,Apple,亚马逊和阿里巴巴等科技巨头找到了具有垄断性的独家“货物”。但这还不最完美的解决方案,或者说不是最完美的“货物”。

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唯一的问题出在时效性上,现有的垄断性货物时效性太差。换句话来说,自制剧无法摆脱复制或盗版的威胁。而盗版将毁掉10亿美金建立起来的垄断性。解决的方法就是让“货物”具有不可逆的时效性。与电视剧集和电影相比,演唱会,直播,新闻,和体育和电竞比赛的时效性由弱到强。如果说电视剧集和电影在首映结束的一段时间内也可以继续观看,即使有一些剧透,但由于故事线较长,仍保留大部分价值的话。那么相对时间差不多的演唱会则要差一些,因为曲目是已知信息,并且过程是线性发展的,所以剩余的有价值信息相对较少。时间再短一些的直播存在更多的互动环节,比演唱会存在更多的不确定性。而新闻与前两个演唱会和直播相比,发生时间不确定,同时内容与时间相对较短,所以时效性会更强一些。最具时效性的是体育和电竞比赛,体育比赛虽然时间较长,但没有固定的叙事脚本(电视和电影尤其是较烂的剧本甚至可以预测出下一步的内容,演唱会中歌单就是固定的叙事脚本。)。并且结果随机且不可重复(经常会有黑马和冷门爆出,并且同样的比赛再次进行时过程和结果会完全不同,完全就是一场全新的比赛)。有价值的关键价值也较少(最终比分就是最有价值信息,其次是进球队员或者最有价值球员。而足球比赛很多时候不进球或者只进很少的球)。

所以,体育和电竞比赛是最具时效性的。一旦比赛结束胜负已分,就不在具有重复观看的价值了。所以这类具有强时效性的垄断性“货物”在平台上正如范德比尔特火车上的石油,垄断货物市场就能继续控制所有铁路行业。

—【本篇文章版权归 蓝鲸(王彦平)所有,请勿转载,侵权必究。】—

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