智能手机摄像头的演进逻辑

一个梦想,两个梦想,三个梦想,千万个梦想组合在一起驱动了智能手机摄像头的不断演进。本篇文章从产品竞争基础和产品形态演进两个模型来分析智能手机摄像头的变化和背后的逻辑。

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在开始分析之前先来看看我们用来照相的镜头,也就是智能手机上的摄像头发生了什么变化。这里列举三个主要的变化。第一,镜头的重量从1-2公斤(佳能标准镜头)变成了226克(iphone 11 pro),更加的便携。第二,镜头的功能从照片和拍摄视频变成了无所不能,文字识别,翻译,人脸识别,AR虚拟现实。第三,在前两个变化的基础上,镜头从专业的摄影工具变成了一个全天候人手必备的社交,通讯和效率工具。人群覆盖范围,使用率和使用场景大幅提升。

以上三个变化单独依靠镜头单一技术的提升是无法实现的,从照相的镜头到智能手机中无所不能的摄像头,背后是一个完整的技术生态。换句话来说,要想实现目前智能手机摄像头的完整功能和体验,需要从A4到A13的处理器升级(集成GPU PowerVR),需要软件上的支持(AI神经网络算法,AR三维建模),需要从3G到5G的网络覆盖和带宽支持用来传输图像,视频以及相关的处理过程和数据,需要图片和视频的分享和发布平台(instagram, Snap,抖音,快手) 等等。这些都是智能手机摄像头在演进中的基础设施,也是我们在看待摄像头产品演进过程中的背景信息。

摄像头的竞争模型

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摄像头和其他所有产品一样,服从产品的竞争基础模型。由于产品技术的持续改进和人们对产品的认知和熟悉程度,每个产品在整个生命周期中都会经历几个阶段。首先是产品功能的竞争,第二阶段是质量和性能的竞争,第三阶段是便捷性的竞争,第四阶段是性价比的竞争。回想最初智能手机上的摄像头,都是将传统数码相机上提升了便捷性,也就是集成到手机上,牺牲了成像质量但增加了便利性。如果用第二个竞争阶段的质量和性能标准来对比,肯定是不如传统是数码相机的。

随着处理器的性能提升和各种传感器(OmniVision传感器)和图像算法的加持,智能手机上摄像头的成像效果已经和传统数码相机不相上下。这时,当人们对质量和性能的感知没有明显差异时,产品就进入到了便捷性的竞争阶段。这时的竞争就成了占据人们手边时间最长的唯一一个设备——智能手机间的竞争。

为了避免进入到第四个性价比阶段的竞争,智能手机的摄像头像素和光圈不断提升,慢动作,延时摄影,全景功能不断增加。甚至摄像头的数量也在不断增多。但各家的产品还是越来越趋同。产品逐渐商品化,进入价格竞争阶段,而避免被商品化的方法就是增进产品的差异性。因此摄像头从有形的硬件(摄像头大小,数量,位置)和功能(广角,长焦和拍照界面上的延时摄影,全景,慢动作)转到了无形的服务和体验的竞争(AI算法,AR三维建模,5G网络,APP应用等等)。

摄像头的演进模型

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在竞争的驱动下,或者说为了避免同质化的价格竞争,摄像头开始产品形态的演进,通过服务和体验创造差异性。产品形态演进的路径是原始产品,标准产品,服务,体验和改变。摄像头作为一个拍照的标准产品,服务是什么?服务取决于你的动机和目的。

如果你拍了一张风景照,那么传统的服务就是将它修版,然后打印出来,并与家人和朋友分享。所以智能手机上的各种图片社交应用都属于摄像头的服务,通过3G到5G的网络覆盖这个基础设施,可以将图片直接与朋友分享。如果你拍了一页英文书,那么服务就是通过OCR和AI算法识别其中的内容,并且进行文字翻译。如果你拍了一道算术题,那么服务就是通过算法获得解题过程。如果你拍了一个商品,那么服务就是在亚马逊上帮你找到同款价格最低的商品(Google Lens)。如果你拍了一张自己的肖像,那么服务就是通过算法和应用磨皮,去皱,亮眼,美颜来美化这张图片(微软自拍,美图秀秀,微信视频通话)。现在这些都已经是最常见的应用和每个智能手机中标配的功能了。同时也极大的丰富了摄像头的人群覆盖,使用场景和使用率。

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摄像头要进一步增加差异性需要制造体验,也就是进入到产品的下一个形态阶段。体验与服务最大的差别在于交互环节,也就是使用者的参与。如果举例来说最容易制造体验的摄像头应用就应该是建立在A13仿生芯片,3D建模基础上的AR(增强现实)应用。相同的产品在特定场景下叠加使用者的参与形成独特的一次体验过程。

从智能手机的摄像头演进推演到其他工具类APP,基本也都是这个模式。在计算机平台从台式机,笔记本到智能手机实现便捷性之后,开始了工具类APP从有形产品到无形产品,从笨重到便捷性,从工具自身的使用价值到服务价值和体验价值的演进。如:指南者,测距仪,计算器,电视/电影院,地图,游戏,学校/课堂/教师,从日常生活到出行行业,教育行业,医疗行业。

这同时也是一个技术扩散的标准路径。电动机技术从最早的工业用途到家用,从大型化到小型化,从汽车马达到家用榨汁机,从洗衣机到电动牙刷。芯片也是同样的演进路径,从大型计算机到台式电脑,笔记本,再到智能手机和手机充电数据线里的芯片。从自动驾驶汽车到可穿戴设备,从智能家具的智能灯泡,智能插座,智能温湿传感器到乐高玩具。摄像头也在重复同样的技术扩散和演进路径。并且当一个技术的基础设施日益完善,并且已经开始向不同行业渗透的时候,这个技术基本已经到了成熟期。会开始下一个技术爆发期。

按智能手机摄像头的演进逻辑来看看微软

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如果说微软最初的产品是一个借助于光盘安装有形且标准的产品,定期发布新版,用户每次买断一个版本的功能和使用权。那么自从Outlook被搬到网上变成Email,Office被Google变成Google Docs后。基于云平台的Microsoft 365从工具变成了从电脑到手机,无缝连接无处不在的服务。微软放弃了手机硬件和操作系统,但通过在服务和体验上的细分占领商务办公和个人生产力的每一个细分市场,仅仅一个摄像头应用就被细分为“微软数学”,“微软翻译”,“Office Lens”,“微软识花”,“微软自拍”,“Microsoft Pix相机”多个应用。

摄像头的应用,服务和体验让两个相同的1200万,f/1.8光圈的镜头产生了足够差异性。人们不能再从有形产品本身的参数和价格来简单进行选择。从这个角度来看,智能手机上的应用,服务和体验也足以让两个相同的手机产生足够的差异性。

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微软首席执行官萨蒂亚•纳德拉曾利用一部iPhone手机演示Outlook应用,“我将首先在iPhone上进行演示,当然,这不是我的手机,不过它确实是iPhone。这是一部独特的iPhone,我更愿意把它称作‘iPhone Pro’,因为它安装有微软所有软件和应用”。
搜狗CEO王小川在介绍搜狗输入法,这个工具产品的成长历程的时候曾说,最初在PC端搜狗输入法要去适配所有的软件,实现在这些软件中输入信息。当搜狗输入法足够流行,用户形成使用习惯后,所有的软件都要兼容搜狗输入法。但从商务办公的场景来看输入法并不是其中的主要工具,而Office应用程序套件则是微软最大生态系统资产之一。

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