软件,服务和数据,桌面,浏览器和云

记得以前看过一个段子:“张总,您在家里的电脑上按ctrl+c复制,然后在公司的电脑上按ctrl+v粘贴,这样是肯定不行的。即使是同一篇文章也不行,同一品牌的也不行。不不不,多贵的电脑都不行。张总,这不是多少钱的问题… …”

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这个段子具体出自哪里找不到了,但我猜这一定是在PC的桌面软件时期。每一台PC都是一个孤岛,每个人的文件都被困在一台PC的软件中。现在,当你在印象笔记中记录一条信息,无需ctrl+c复制和ctrl+v粘贴,甚至无需保存。这条信息会自动出现在PC,智能手机等多个设备上(统一账户)。当你在亚马逊购买一本Kindle电子书,内容也会自动出现在你的智能手机,ipad,和kindle电子阅读器上。电影,音乐,照片流都是如此。张老板当年看似不靠谱的梦想今天都变成了现实。这中间发生了什么?

PC桌面软件时期

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在桌面软件时期,我们在PC上做任何时期都需要相应的应用程序。写作需要word,绘画需要photoshop,听歌需要Winamp,看电影需要Realplayer, media player。而要完成这些工作,你还必须先找到这些软件,并进行安装。应用程序是个娇气的东西,在安装它之前你必须先搞清楚我的电脑是什么配置的?内存有多大?操作系统是什么版本?和应用程序的兼容性如何?了解完这些问题后,在安装过程中还会不断的询问你安装在哪个目录下?经典安装还是完全安装?临时文件夹放在哪里?这些都要求你对你的电脑硬件,操作系统,目录结构非常熟悉。

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以上这些都技能和出现的问题,都与你实际使用应用程序的过程无关。在PC的桌面软件时期,使用应用程序是一件技术含量非常高的工作。因为需要你同时拥有硬件,软件,安装,调试等多种技能。或者换句话说,你不仅仅是在使用PC和上面的应用程序,而是在使用的过程中不断的调试,维护和修补。当然,即使在应用程序的使用过程中,依然可能出现各种错误和问题。把一个想要用看电影或者绘画的用户训练成一个PC专家。

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在PC桌面时代,我们购买的是软件本身,软件最早被存储在一张或多张5.25英寸软盘里,后来被存储在3.5英寸软盘中。记得我当年给第一台联想电脑安装Windows 3.2系统时,使用了11张3.5英寸软盘。后来被存储在光盘中。无论形式如何,你购买的都是软件本身,都是一次性交易。当软件升级时需要再次进行购买。这就是PC桌面软件时期的模式。

互联网时期

互联网在PC之间建立了连接,也扩展了人们使用应用程序的范围。回想一下在刚接触互联网的时候,我们每个人上网的第一件事是什么?注册自己的邮箱。为什么?因为电子邮件系统是互联网的前身,最早所有关于互联网的介绍都是关于消息传递和电子邮件服务,无论是世界互联网还是中国互联网。

1969年10月29日加州大学洛杉矶分校的学生Charley Kline试图通过ARPANET将“login”的文本传送到斯坦福研究所的计算机,这是现代互联网的先驱。在发送字母“l”和“o”之后,系统崩溃,大约一个小时后,从崩溃中恢复后,“login”的全文成功发送。

“我们与SRI的员工建立了电话联系……”,Kleinrock ……在接受采访时说:“我们打了L,我们打电话问,
“你看到L?”
“是的,我们看到L,”响应来了。
我们打了O,然后问道:“你看到了O.”
“是的,我们看到了O.”
然后我们键入了G,系统崩溃了……
然而,一场革命已经开始“……

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1987年9月,措恩教授在北京出席一个科技研讨会。经过一番调试后,他将北京的计算机应用技术研究所和卡尔斯鲁厄大学计算机中心实现了计算机联结。9月20日,他起草了一封电子邮件,“Across the Great Wall we can reach every corner in the world.(越过长城,走向世界)” 并与中国的王运丰教授一起署名后发出,成功地传到卡尔斯鲁厄大学的一台计算机上。这是从北京向海外发出的中国第一封电子邮件。这也预示着,互联网时代悄然叩响了中国的大门。

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电子邮件成了互联网初期使用最多的服务。但应用程序还是PC桌面软件时期的样子。你可以选择在Windows免费提供的Outlook上撰写,发送和接收电子邮件。但你必须要配置Outlook,设置邮箱地址,POP3接收服务器地址,SMTP发送服务器地址。你虽然还没开始使用互联网,但outlook已经要求你成为一个互联网专家。同时,还有另一种方法,就是直接通过浏览器登陆邮箱,这只需要记住用户名和密码。在第一批拿着风险投资争抢用户的商业网站推动下,和复杂的Outlook应用程序配置和简单的邮箱登陆面前。用户纷纷转向了在线登陆邮箱。这是第一个从桌面端向浏览器端转变的应用程序,但从电子邮件开始,用户使用应用程序的方式开始出现分裂。从过去的桌面开始向在线的浏览器转移。

基于浏览器的电子邮件应用与桌面应用相比有太多不一样的体验。用户不需要安装应用程序,不需要进行复杂的技术配置,不需要升级,不需要了解计算机的硬件,操作系统的版本。并且在线的电子邮件永远不会出错或崩溃(即使崩溃也不需要用户自己处理),用户在任何一台PC上都可以使用自己的邮箱程序,并且可以随时访问其中的历史邮件信息,并且永远不会丢失。这在PC的Outlook上是无法实现的。

如果我能随时访问我的电子邮件,那么我为什么不能随时编辑我的文件?为什么不能随时浏览我的照片?基于桌面端的应用程序开始向基于浏览器的应用服务迁移。从日历到calendar,从word到Docs,从Realplayer, media player到Youtube,从Excel到Sheet,从金山词霸到translate。Google的产品线基本就是一条从桌面应用向浏览器应用迁移的范本,并且在向移动互联网迁移的过程中,为了防范微软在PC桌面时代操作系统层面的垄断,收购了Android系统并免费,以确保核心业务和用户间保持联系,这是另一个故事了。

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在互联网时期,基于浏览器的应用让我们所有的技能都针对于目标,解决实际问题。不需要了解底层硬件性能,不需要对软件进行安装,不需要担心软件崩溃,不需要维护和升级软件。在所有PC上随时随地可用。如果说桌面应用时期我们购买的是应用程序本身,那么互联网时期我们购买的是应用程序带来的服务。更重要的是在规模效应和广告模式下,我们使用的大部分应用都是免费的。

云服务及AI时期

如果我能在不同的电脑,和智能手机间访问和读取我的邮件,那么我为什么不能在电脑上浏览应用程序里的照片或观看视频?为什么我不能在家庭音响中欣赏Apple Music中的音乐?为什么我不能在汽车中与朋友进行社交活动?为什么不能通过冰箱购买商品?要实现这些需求,需要两个前提条件。第一是不同网络之间的连接和数据打通。第二是需要将其他各个网络中的信息数据化。

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第一,互联网中的数据要和广播电视网络,运输交通网络进行进行连接和打通。目前基于浏览器的应用程序肯定无法实现这一点,需要基于更高维度的平台和系统。目前最好的方法是将互联网中基于浏览器的应用放到云上,将应用产生数据也存储在云上。同时将其他网络中的应用程序和数据也都保存在云中。

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第二,互联网从PC时代到智能手机,已经将文本,图片,视频和人的结构化信息进行了一轮数据化。其他网络还没有进行完整的数据化,例如汽车的交通路网。对于这些现实中的信息和非结构化数据,很难通过鼠标键盘和摄像头这些设备数据化,最好和最高效的方法是通过机器学习。

在这个过程中我们处于哪一步?我想是由计算设备和互联网向非计算设备和其他网络进行数据输出的1.0阶段。例如,Apple由AirDrop向电视和音响,由CarPlay向汽车输出,由homekit向家用设备输出。目前的电视,音响,汽车,冰箱等家用电器更像是PC时代的声卡,显卡,显示器等硬件设备,这些设备不具备计算能力,无法将信息转换为数据。2.0阶段计算能力和传感器会进一步扩散和分化,产生更多车轮上的计算设备(无人驾驶汽车),身体里的计算设备(可穿戴设备),可以居住的计算设备(智能家居)。这些设备采集信息,处理数据,上传云端,与互联网进行双向数据流动。

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