宏观:经济增长的驱动力

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经济学的定律是:(经济增长=人口数量+效率)。增长的全部驱动力都来自这个等式中的两个变量。你可以选择通过增加劳动力人口数量来实现增长,也可以选择提高生产效率来实现增长,或者同时使用这两个变量来驱动。

下面这张图是1950年至2015年劳动力人口的变化情况。过去几十年各个国家都通过依靠人口来实现经济增长。人口的增加会产生更多的需求,例如住房的需求,汽车的需求,保险的需求等等,这些意味着整体社会需求的增加。此时,人口是经济增长的主要驱动力。

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经济增长让人们变的越来越富裕,而富裕的标志则是生育率的下降。这种情况从几十年前开始出现。第二次世界大战后婴儿潮在全球出现,并一度达到了顶峰,随后生育率开始下降。例如在意大利,生育率从1954年的3.5减少到2015年的1.4。但这种情况我们并没有及时发现,因为人口统计数据是经济变化的滞后指标,并且通常有数十年的滞后期。这个指标的变化过程缓慢,并且在短时间内不容易被察觉,因此很容易被人们忽视。即使我们已经知道出生率几十年来一直在下降,但经济却并没有因此发生明显的变化。因为从婴儿变为劳动力需求较长的时间,通常需要18年以上。在这期间并不会对经济产生太大的影响。但是现在不一样了,人口变化已经开始对经济产生实质的影响,几十年前开始出现的出生率下降现在已经变成了劳动力人口(15-64岁)的下降。

以下是2016年-2050年劳动力人口预计的变化情况。这与之前的图表进行比较可以发现明显的差别:

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现在,世界上许多国家都无法再依靠劳动力人口的增加来完成经济增长(虽然印度,美国的劳动力人口依然在增长)。日本,俄罗斯,中国,韩国,德国,意大利,法国和其他大型经济体的劳动力人口可能会在未来四十年内显著下降。单纯从数字上来看,从1990年到2015年,中国的劳动年龄人口增加了2.9亿。而从2015年到2050年可能会下降 2.14亿。

以上这些都是长期预测,没有人能保证它的准确性,仅供参考。例如在1935年时没有人能预测出十年后开始的婴儿潮一样。但即使人口的变化趋势只发展到预测值的一半很多事情也都会发生改变。公司将面临劳动力短缺,退休基金将面临越来越大的压力。到那时最具潜力的行业可能是针对退休人员的服务业。

在过去,GDP的增长是通过劳动力人口增长驱动,在未来,则需要通过技术与效率的提升来驱动。

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